Confessioni di fede/Magdeburgo

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Confessione di Magdeburgo (1550)

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Confessione e difesa dei pastori ed altri ministri della chiesa di Magdeburgo

Il 13 aprile dell'anno 1550

  • "Parlerò dei tuoi precetti davanti ai re e non sarò svergognato" (Salmo 119:46).
  • "I magistrati infatti non sono da temere per le opere buone, ma per le malvagie" (Romani 13:3).
  • "E, caduto a terra, udì una voce che gli diceva: «Saulo, Saulo, perché mi perseguiti?». Ed egli disse: «Chi sei, Signore?». E il Signore disse: «Io sono Gesù, che tu perseguiti; ti è duro recalcitrare contro i pungoli» (Atti 9:4).

Prefazione

Non c'è dubbio che Dio con la sua grande misericordia ha suscitato il dottor Martin Lutero come terzo Elia, in modo che potesse rivelare in questi ultimi giorni l'Uomo del Peccato, il Figlio della Perdizione, l'Anticristo, regnante a Roma nel Tempio di Dio; allo stesso modo, per distruggerlo mediante lo Spirito della bocca di Cristo, e per ricostruire l'intera dottrina di Suo figlio. Dal momento che Dio ha suscitato Lutero per questo compito estremamente difficile, lo ha anche dotato allo stesso tempo, tramite lo Spirito Santo, con una forza singolare di fede nel suo cuore come una roccia inamovibile e con un'abilità viva nella sua bocca per insegnare e discutere. Accese la sua mente con il più ardente zelo per la Casa di Dio e la riempì del massimo odio del Papa e di ogni empietà. Gli diede un'udienza in gran parte dell'Impero Romano e tra alcuni altri regni e popoli, e difese gloriosamente sia la sua persona che la sua causa fino all'ultimo momento della sua vita.aveva comandato, Lutero lo intraprese felicemente, più felicemente lo vide attraverso e lo portò al più felice completamento nonostante le porte furenti del mondo e dell'inferno.

E Dio ha benedetto quest'uomo, il Suo profeta, con così tante testimonianze notevoli e risultati favorevoli delle sue fatiche che alla fine non possono essere contati. Sebbene le fortune sia dello stesso uomo che di tutta questa dottrina sembrassero particolarmente in declino, quasi non meno di quanto lo siano in questo preciso momento, soprattutto perché i sostenitori nel caso recente erano ancora poveri e deboli, mentre i suoi nemici erano molto numerosi e potenzi, e inoltre erano legati insieme per questo scopo, che non erano disposti a riposare prima che Cesare perseguitasse con la sua furia, e che erano pronti a spendere le proprie risorse e la vita per estirpare questa intera dottrina - tuttavia, Dio ha suscitato più pienamente spirito di pochi capi e stati per presentare di propria mano gli articoli della dottrina, resi chiari da Lutero, davanti al senato dell'intero impero romano, a maggior rischio per se stessi. Poiché Dio ha così meravigliosamente determinato il risultato, le povere pecore fermarono immediatamente le fauci e la bocca dei lupi opposti con questa confessione della verità.

Infatti, quando ai loro teologi era stato ordinato di scrivere una confutazione della confessione prodotta da alcuni luterani, quegli uomini non solo lo fecero con difficoltà e timidezza, ma anche socievolmente e senza il vero fondamento della parola di Dio, che una volta che la confutazione incontrò le orecchie di quelli nel senato dell'Impero che si aspettavano una chiara confutazione dell'eredità da loro attribuita, testimoniava molto della vacuità della dottrina papale. Né quella dottrina era quella di andare avanti nella luce, anche se l'abbiamo sollecitata. E infine, poiché i loro stessi capi lo richiedevano, ammisero di essere sacerdoti di Baal, di non essere stati in grado di sconfiggere la religione luterana con la parola di Dio e che forse potrebbe con i Padri della Chiesa.Queste e molte altre cose simili.

La verità, inoltre, non viene sconfitta dalle armi. La vittoria con le armi non è in grado di cambiare nulla sulla verità, né accompagna sempre la verità. Sappiamo che i profeti, Cristo e gli apostoli morirono tutti in modo simile e per una causa simile. Conosciamo l'ordinanza di Dio, secondo cui, subendo violenze ingiuste, torture, e morte, siamo conformati all'immagine del suo stesso Figlio. E quindi non c'è motivo della loro recente vittoria (militare) né che i nemici condannino la causa di Lutero, o che si vantino eccessivamente, o che i pii debbano svenire. La causa dei profeti, di Cristo e degli apostoli prima cominciarono veramente a manifestarsi inoppressione, e loro stessi dopo la loro morte iniziarono ad essere più gloriosi.A questo scopo Dio mise i suoi profeti e apostoli, affinché andassero avanti portando frutto e che i loro frutti rimanessero, e affinché egli stesso potere potesse mostrare nella debolezza, vita nella morte, gloria nella vergogna, Sua piantagione nel loro sradicamento.

E così Lutero, sebbene morto, vive per sempre se stesso e il frutto del suo lavoro, come se fosse un uomo morto, vive anche e vivrà, e fiorirà in tutte le epoche e tra le altre nazioni ancora. Né l'Anticristo riacquisterà mai la sua forza precedente, come testimoniano Daniele, Paolo e Giovanni, per quanto tenterà. Ma la confessione della dottrina di Lutero, che è la dottrina di Cristo stesso, come fu fatta per la prima volta ad Augusta, con la grande fede e la gloria di coloro che lo confessano, ora ad Amburgo è stata nuovamente respinta in un orribile crimine contro la coscienza dalla maggior parte dei principi e degli stati tedeschi che sono stati distrutti solo dall'esito della recente guerra.Era necessario che fossero accusati pubblicamente di questo crimine pubblico, sia individualmente dai propri pastori, sia come gruppo dai loro soprintendenti, e affinché diano pubblicamente le prove del loro pentimento. Finché ciò non accadrà, non rimarrà alcun luogo di perdono presso Dio, né la peste sarà rimossa dalle famiglie dei loro capi, né dal resto della Germania l'apostata. O non è davvero un rifiuto degli articoli della Confessione di Augusta per sottomettere la dottrina stessa e la Chiesa all'autorità dell'Anticristo? Che non si dovrebbe fare ulteriore menzione della Confessione di Augusta né per iscritto né per iscritto, ma che il ricordo e l'apparenza di quella confessione dovrebbero essere cancellati da un'etichetta contraria e da un'apparenza indifferente?Perché sia ​​maledetto da alcuni uomini, per il piacere dei nostri nemici e il disprezzo del Vangelo? Anche se Lutero è stato lo strumento scelto da Dio per mettere a nudo questo vangelo contro l'Anticristo, le chiese di Cristo dovrebbero essere sottoposte a quello stesso Anticristo? In tutte queste cose, vediamo un vero rifiuto davanti a Dio dell'intera Confessione di Augusta, e con questo anche un rifiuto di Cristo stesso, quindi né Cesare con i suoi vescovi e papi ha interpretato queste indicazioni in altro modo, né la nostra parte, specialmente il chiese straniere, capaci di interpretarle in altro modo. Anche molti uomini buoni sono così spinti a respingere la dottrina degli articoli, ei nemici sono quindi motivati ​​a bestemmiare questa dottrina e perseguitarla ancora di più.e con questo rifiuto o prostituzione con l'Anticristo abbiamo reso tutto Cristo, come il ladro sul poiché i nostri magistrati e la chiesa di questa città sono tra loro, al punto che i nostri stessi nemici professano di assalire i resti di questa confessione tra noi , giudichiamo che fa parte del nostro dovere, poiché dalla misericordia di Dio sembriamo essere scelti da tutta la chiesa per avere una voce che è ancora libera, che pubblichiamo qualcosa per rivendicare in qualche modo la dottrina rivelata della Vangelo da questa ingiusta oppressione.

Quindi, in questo scritto, prima di tutto ripeteremo solo - non discuteremo - gli articoli di dottrina resi chiari da Lutero e presentati ad Augusta come cristiani, ortodossi e cattolici, e finora non conquistati, come quelli che concordano con la dottrina di gli Apostoli e i Profeti, con i credi degli Apostoli, Niceno e Atanasiano, e con la chiesa più pura di tutte le epoche. Allo stesso tempo, aggiungeremo alcune cose lungo il percorso, poiché c'è un dissenso da questo consenso senza tempo della dottrina da parte dei papisti, degli interimisti, e degli adiaforisti, e allo stesso modo gli anabattisti, i sacramentari, e fanatici simili - da tutti noi In secondo luogo, proveremo che la conservazione di questa dottrina è necessaria per un divino magistrato e che il dissenso di un pio magistrato è giusto, anche contro un superiore che usa le armi per costringere le chiese di Cristo giustamente istituite a deviare dalla verità riconosciuta e volgersi all'idolatria. Nella terza sezione di questo piccolo libro, avvertiremo tutti i devoti di tutte le chiese, sia magistrati che sudditi, e sottolineeremo, non solo quanto sia grande un crimine commesso da quegli uomini che portano aiuto ai nostri persecutori di questa dottrina e della Chiesa contro di noi, ma anche come coloro che non ci aiutano non sono senza colpa; e come entrambe queste cose, l'opposizione a noi e l'abbandono di noi, saranno pericolose per la loro salute fisica e la loro salvezza eterna, e per tutta la loro posterità. Nel tirare fuori queste proposizioni, poiché non desideriamo offendere insulti a nessuno, risparmieremo anche coloro che ci fanno del male, nella misura in cui la natura delle questioni di cui dobbiamo parlare lo consente, e nella misura in cui la ragione stessa del nostro compito ci permette di essere risparmiati risparmiandoli. Se qualcuno si aggrappa ancora a qualcosa in questo scritto detto piuttosto duramente contro se stesso o contro gli altri, consideri solo qual è l'argomento e che nella nostra chiamata, abbiamo dovuto anteporre la gloria di Dio alla gloria degli uomini, proprio come aveva fatto lui. a nella sua stessa chiamata; e che dovevamo valutare la salute di questo corpo mortale meno della salvezza eterna delle nostre anime; e che la conservazione di alcuni dei Suoi membri è più cara a Cristo dell'intero mondo rimanente degli empi, con tutti i suoi ornamenti e doni.

Prima parte: Articoli della Dottrina cristiana

(...)

Seconda parte: Sulla Resistenza

La prima argomentazione

Il magistrato è stato istituito da Dio affinché le buone opere siano onorate e per incutere timore a chi fa opere malvage (Romani 13). Quando, però, il magistrato fa l'opposto e comincia ad incutere timore a chi fa opere buone e ad onorare chi fa quelle malvage, egli perde la funzione che Dio gli aveva assegnato. Abusando della sua autorità, egli non serve più Dio, ma il diavolo. Di conseguenza, chi oppone resistenza a tale magistrato non resiste all'ordinanza di Dio, ma resiste al diavolo. Colui che resiste, però, è necessario che rimanga al proprio posto, quello a cui Dio lo ha chiamato. Spetterà così solo ad un altro magistrato che gli sia superiore, pari o inferiore di assolvere in sua vece al compito che doveva svolgere e al quale ha arrecato pregiudizio. Diventerà così quest'ultimo l'ordinanza di Dio affinché siano onorate le opere buone e incusso timore a chi ne fa di malvage, e questo in difesa dei propri cittadini per comando stesso di Dio. Il magistrato superiore che non assolve debitamente ai compiti ai quali è stato chiamato e non si fa così rispettare, e che non è legittimato a dare licenza di promuovere il male e perseguitare chi fa opere buone, disonora il diritto di Dio ed il diritto di natura.

Quando, inoltre, egli depone un magistrato di rango inferiore che non sia disposto ad ubbidirgli, e lo sostituisce con uno che sia disposto ad ubbidirgli in tale crimine, per il semplice fatto che ora onori e promuova opere malvage, e disonora e distrugge il bene, questi non è più espressione dell'ordinanza di Dio, ma dell'ordinanza del diavolo, e rende invalida la deposizione del buon magistrato di fronte al giudizio di Dio, e il deposto rimane ancora obbligato verso Dio di compiere il suo dovere di magistrato fra il suo popolo - vale a dire, promuovere le buone opere e riprovare il male in chiunque lo commetta, quand'anche si trattasse del suo superiore, così come Paolo dice in quel testo biblico (Romani 13) al quale nessuno fa eccezione: dovrà trattare il superiore come un tiranno ed un'ordinanza del diavolo.

Se però, dei magistrati di rango inferiore, il più importante ed il maggior numero di essi pure trascura di fare il loro dovere, essi tollerano un grande crimine solo per la loro negligenza, né l'esempio di tali uomini scusa gli altri magistrati (inferiori e pochi) agli occhi di Dio, o l'ostacolano, tanto che essi non siano individualmente tenuti a perseverare nello svolgere il loro ufficio di magistrato, ciascuno secondo come si collochino o agiscano.

Qui dobbiamo pure distinguere fra diversi gradi di trasgressione o ingiuria. Dato che fra esse vi è grande differenza, dobbiamo bene considerare a chi un magistrato possa e debba resistere e in che modo, affinché questo non diventi solo un'opportunità di disturbare i nostri superiori. In primo luogo dobbiamo considerare che tutti, e quindi anche i magistrati, hanno i propri vizi e peccati con i quali, consapevolmente e spontaneamente causano danni non eccessivamente atroci ma rimediabili. Noi non vogliamo assolutamente che i magistrati di rango inferiore esercitino la loro funzione contro i loro superiori in questi casi con la spada, sia per punire che per difendere. Essi potranno esercitare il loro ufficio con ammonizioni severe e in altri modi civili - se è necessario. Se essi non possono evitare di nuocere loro in questo modo, che essi ne sopportino i danni senza peccare, e in nessun modo si avvalgano essi stessi delle armi. 1 Pietro 2:18 si riferisce propriamente a questa situazione: "Servi, siate con ogni timore sottomessi ai vostri padroni, non solo ai buoni e giusti, ma anche agli ingiusti, ecc.". Qui potremmo pure fare un'applicazione più ampia di ciò che troviamo in Esodo 22:28 "Non bestemmierai DIO e non maledirai il principe del tuo popolo". E con quell'epieikeia o riverenza con cui Sem e Jafet trattavano il loro padre Noè, così anche noi copriremo le vergogne dei nostri magistrati superiori piuttosto che smascherarli, anche quando sono essi stessi sono causa di danno.

Il secondo livello è quello di danni atroci ed evidenti, come quando il leader di uno stato, o Cesare, da un leader individuale desidera con una violenza ingiusta, contraria al suo giuramento e alle leggi, di togliere la vita , o coniuge, o figli, o privilegi e sovranità acquisiti per eredità o per legge. In tal caso, poiché diremo che nessuno è costretto dal comando di Dio a sottomettere l'usurpazione del proprio diritto, così non diremo neppure che qualcuno sia terrorizzato dal comando di Dio, che ha anche l'ufficio di un magistrato, che non dovrebbe usare l'autorità di un magistrato per rendere la difesa necessaria. Ma speriamo che in questa circostanza i magistrati cristiani siano pronti a subire anche ingiurie di questo tipo, ea lasciare vendetta a Dio, quando i danni che commettono colpiscono singoli uomini, o pochi uomini; e quando il danno lo si può tollerare senza peccato.

Stabiliamo qui il terzo grado di danno a un magistrato, in cui un magistrato di rango inferiore è così costretto a un peccato certo, tanto da non essere in grado di subirlo senza peccare, qualora la difesa fosse omessa - per amore del quale lui stesso porta la spada, come quando il faraone ordina alle mogli di uccidere i figli maschi degli ebrei, o se avesse ordinato a Mosè di aiutare nella persecuzione degli israeliti. Ma qui c'è bisogno di un giudizio accurato e veritiero, per evitare che in caso di respingimento vengano violate altre leggi superiori, il che renderebbe ingiusto anche la repulsione del danno stesso e inciterebbe a mormorare. In questi ultimi due tipi, i magistrati che sono gli autori di tali ingiurie diventano propriamente e sono chiamati tiranni.

Il quarto e più alto grado di offesa da parte dei superiori è più che tirannico. È quando i fanatici cominciano ad essere così pazzi da perseguitare con astuzia e armi, non tanto le persone giuste dei magistrati inferiori e dei loro sudditi, quanto il loro stesso diritto, specialmente il diritto di chiunque sia del rango più alto e necessario; e che perseguitano Dio, l'autore del diritto nelle persone, non con una furia improvvisa e momentanea, ma con un tentativo deliberato e persistente di distruggere le opere buone per tutti i posteri. Se qualcuno avanza nella follia in questo modo, anche il più alto monarca che lo fa così inconsapevolmente, non è semplicemente un orso-lupo (al quale Lutero paragona un tiranno), ma è anche lui stesso un diavolo, che non è in grado di fare nulla di più malvagio. e grande, tranne quello che fa con più conoscenza, e questa è l'essenza stessa, la causa formale, del suo incarico nel regno del Diavolo.

E come il Diavolo, da questo suo governo, desidera l'estinzione dell'intera catena di conoscenza delle leggi e delle promesse divine, così nell'intera razza umana egli sceglie per sé strumenti adeguati, di cui alcuni servono il Diavolo nel rimuovere e corrompere alcune parti di questa conoscenza; altri, altre parti. E soprattutto cerca di estinguere immediatamente la parte principale e preminente di questa conoscenza, vale a dire, la parte che riguarda la vera adorazione di Dio e la salvezza della razza umana; e allo stesso modo per estinguere i veri adoratori stessi, cioè la vera Chiesa di Dio. A tal fine incita specialmente i magistrati supremi, ecclesiastici e civili. Come ha fatto al tempo dei profeti, di Cristo e degli apostoli, così anche ai nostri giorni. Pertanto, se ora il capo o Cesare procede a tale altezza di follia solo in quell'ordine di conoscenza naturale che governa la società della vita civile e la rettitudine, che sancisce la legge sui matrimoni e su ogni castità, e stabilisce egli stesso una legge contraria contro le concupiscenze impure, secondo la quale le mogli e le figlie di tutti gli uomini devono essere prostituite; e se egli stesso difende e persegue questa legge con forza e armi, in modo che la morte certa sia dichiarata come punizione per coloro che resistono o non si conformano - in tal caso, senza dubbio, una persona dal pensiero non chiaro avrebbe alcuna esitazione riguardo al diritto e al comandamento divino che un tale leader o monarca dovrebbe essere frenato da tutti nel suo tentativo più malvagio, anche dal più basso dei magistrati più bassi con qualunque potere abbiano. Ancora meno qualcuno può dubitare a meno che non sia un ateo o un epicureo o un sadduceo, che tale resistenza sia anche giusta e necessaria in quel più alto livello di leggi e conoscenza divina che riguardano strettamente la gloria di Dio e la salvezza eterna di ogni uomo, perché sia ​​la gloria di Dio tra gli uomini, e la salvezza eterna di ogni uomo, non può stare senza di loro.

Questo viene fatto dai nostri massimi magistrati. Stanno tentando di abolire con la forza la vera conoscenza di Dio tra noi e tutti gli uomini per tutti i posteri. Senza questa conoscenza Dio non può essere veramente adorato, né alcun mortale può essere salvato. Desiderano giustificare opinioni false e blasfeme su Dio e piantarle nel cuore di tutti gli uomini e stabilire l'unico governo dell'Anticristo e del diavolo contro Cristo. Dal momento che fanno queste cose, è più chiaro della luce di mezzogiorno, in modo che possa essere chiaro anche a coloro che dubitano della risposta che alcuni uomini hanno ricevuto dal prestigioso emissario: che Cesare non è in grado, senza commettere spergiuro, di esentare nessuno nulla del decreto comune degli stati imperiali che è stato emanato ad Augusta nel frattempo. Da questa risposta, così come da molte altre testimonianze e risultati di affari, si può ben capire cosa ci si può aspettare in futuro non solo da noi, ma anche da tutti gli altri che perseverano nella vera pietà. Questa è la causa principale della nostra proscrizione e la ragione per cui non abbiamo fatto una riconciliazione con Cesare. Chiunque sia in grado, o voglia, può capirlo. Infine, chiunque sia pio e sano di mente dovrebbe capire da tutta questa esposizione cosa, nell'attuale affare e pericolo, si addice a noi e a tutti gli uomini pii, siano essi umili o magistrati; allo stesso modo ciò che si addice a coloro di entrambe le parti che sono chiamati al servizio militare: cosa, chi e con quale coscienza e aspettativa del giudizio divino stanno combattendo, o combatteranno in futuro. Dal momento che questo primo Argomento è stato ripreso dalla parola manifesta di Dio, dai principi immutabili della natura e dalla testimonianza degli eventi, quindi è particolarmente vero e incrollabile in questo dibattito. Fornisce uno spettacolo illustrato di un crimine incalcolabilmente orrendo tra i nostri nemici, mentre tra coloro che stanno facendo questa difesa elogia non solo la loro giustizia, ma anche lo zelo. Promette ricompense eterne, con un risultato degno per coloro che sono zelanti per la legge del nostro Dio.

La seconda argomentazione

Quando Cristo comanda in modo affermativo: «Rendete a Cesare ciò che è di Cesare e a Dio ciò che è di Dio» (Matteo 22:21) chiaramente ne deduciamo che esso includa anche il negativo opposto, proprio come nel Decalogo ogni comandamento negativo include la sua affermazione opposta. In forza, così, di questo precetto, le cose di Dio non devono essere rese a Cesare, esattamente come gli Apostoli trasmettono questa regola quando prescrivono: "Bisogna ubbidire a Dio piuttosto che agli uomini" (Atti 5:29). Rifiutando l'obbedienza ai superiori in quelle cose contrarie a Dio, essi non violano la maestà dei loro superiori, né possono essere per questo giudicati ostinati o ribelli, come dice Daniele: "Davanti a te, o re, non ho fatto alcun male" (Daniele 6:22). Egli era libero da questa accusa per due motivi: in primo luogo, coloro che esercitano la magistratura non esigono questa obbedienza come magistrati dall'ordinanza di Dio, ma come uomini, cioè, non avendo alcuna superiorità dalla parola di Dio. Sembra che gli apostoli volessero giudicare questo caso secondo i loro stessi dettami. Quindi, anche se rimasero veri magistrati, anche ancora, poiché nei ranghi umani la legge del potere superiore vince la legge dell'inferiore, quindi le leggi divine necessariamente prevalgono su quelle umane.

In secondo luogo, come Cristo non vuole che le cose di Dio siano attribuite a Cesare, così non vuole che alcunché sia attribuito a lui (Cesare) che sia di altri e non il suo, sia secondo leggi divine o anche le leggi del proprio impero. Se, contrariamente a queste leggi, Cesare dovesse esigere la mia vita o quella di un altro uomo, o la castità di una moglie o di una figlia, o di una proprietà, ecc., dovrei non permetterglielo. Quindi non c'era alcun prezzo a cui Nabot fosse disposto a vendere la sua vigna al suo re Acab (1 Re 21). Ambrogio non era disposto a concedere il suo santuario agli Ariani anche se l'avesse comandato l'Imperatrice Giustina. Lorenzo non era disposto a consegnare il tesoro della Chiesa a Decio. Se solo i leader come pure i sudditi pensassero a questo diritto e a questi esempi!

In terzo luogo, proprio come Cristo, per chiara deduzione, ordina che le cose di Cesare siano rese Cesare e a Dio le cose che sono di Dio, e, similmente a tutti gli uomini le cose che loro appartengono, quando Cesare chiede ciò che è suo o ciò che gli è dovuto, egli non si potrà anche appropriare delle cose che appartengono a Dio o ad altri. Se gliele si desse, questo non potrebbe essere fattto senza peccare. Facciamo un esempio riguardo a un padre di famiglia. Se dovesse venire da sua moglie o figlie cresciute a casa sua con alcuni mascalzoni in un evidente tentativo di prostituirle, poi loro, sua moglie e le figlie, non solo non avrebbero reso loro marito e padre l'obbedienza che altrimenti gli devono, ma quando non sono in grado di preservare la loro castità in qualsiasi altro modo, lo avrebbero cacciato via con le pietre. Con lo stesso argomento, quando l'ammissione di Cesare nella città di un magistrato porta con sé una sicura abolizione della vera religione, il massacro e l'esilio di uomini pii - in questo caso, la difesa della religione, della propria vita e di quella di altre persone innocenti (che il magistrato di quella città deve difendere davanti aa Dio e ai cittadini per comandamento di Dio) rimuove un'altra parte dell'obbedienza dovuta a Cesare, che non doveva offrire obbedienza ammettendo Cesare entra in città, secondo la regola di Cristo, perché i doveri dovevano, quando vengono con danno a Dio e ad altri, e unito al peccato, non dovrebbe essere pagato a nessuno, nemmeno a a padre o un magistrato.

In quarto luogo, Cristo con questa stessa frase ("Rendete a Cesare le cose che sono di Cesare ea Dio le cose che sono di Dio"), siccome sottopone altri uomini a Cesare, così anche sottomette sia loro che Cesare stesso a Dio, e desidera il più grande potere tra gli uomini, come lo è il potere di Cesare, di essere particolarmente sottomesso a Dio, facendo attenzione che proprio come Cesare stesso, così anche il resto dei sudditi sotto il suo potere, dovrebbe rendere a Dio le cose che sono di Dio secondo la sua parola, e dovrebbe trattenere coloro che fanno altrimenti. Questo è il corretto e compito principale di un magistrato cristiano, e soprattutto di quello supremo Prince, è qui più o meno indicato, ma è dimostrato più chiaramente in altri modi dalle nostre testimonianze, argomenti ed esempi dalla parola di Dio.

Pertanto, quando il principe supremo stesso non solo non rende a Dio le cose che sono di Dio, ma strappa anche l'onore divino agli altri con il pretesto del suo potere, e lo rivendica per se stesso con la spada, allora rimane comunque tra gli uomini questo stesso potere ordinato da Dio, per rivendicare l'onore di Dio. E come quando Cesare è morto, il resto dei principi e gli stati sotto di lui useranno tutti, al loro posto, tanto potere di Cesare quanto lo è stato trasferito a loro; e a causa del comandamento di Dio, dovrebbero usarlo per proibire uomini blasfemi e quelli che usano la spada per costringere gli altri a bestemmiare; e dovrebbero scacciarli dal proprio collo con la spada, così ora, con la stessa potenza, dovrebbero farlo proibire al principe supremo stesso di fare le stesse cose al di là e contro il proprio ufficio - eseguirli, dico, per ordinanza del diavolo, non di Dio, come è stato mostrato da Paolo sopra. Ciò che è detto nel Salmo è rilevante anche qui: “Voi siete dèi, siete tutti figli dell'Altissimo. Tuttavia voi morrete come gli altri uomini, e cadrete come ogni altro potente” (Salmo 82:6-7) cioè:“ Quando abbandoni la Mia ordinanza, con la quale ti ho posto al di sopra degli altri uomini per portare la mia autorità fra loro onorando le buone opere e punendo il male e dedicando voi stessi ad atti vergognosi, proprio come il resto degli uomini malvagi, quindi, perché non ne avete motivo tua maestà e potenza, sarai punito così come lo sono loro, da me stesso e dagli altri, verso i quali hgo dato questo potere, ciascuno al proprio posto, per punire e contenere gli uomini malvagi.

La terza argomentazione

Se Dio avesse voluto che magistrati superiori diventassero tiranni inviolabili a causa del suo ordine e comandamento, quante cose empie e assurde ne sarebbero derivate? Principalmente ne conseguirebbe che Dio, con la sua stessa ordinanza e comando, stia rafforzando, anzi, onorando e favorendo le opere malvagie e ostacolando, anzi, distruggendo le buone opere; egli stabilirebbe cose contrarie alla natura stessa di Dio stesso in questa ordinanza con la quale ha istituito il magistrato; Dio non sarebbe meno contrario alla sua stessa ordinanza di quanto non lo sia per la razza umana.

Tutte queste cose sono molto chiare, né possono essere negate da qualcuno: se Dio concedesse tale grande impunità al più grande tiranno con la Sua stessa ordinanza e comandamento, se non gli fosse impedito di devastare tutta la natura, potrebbe essere innocente davanti a Dio? Chi non fornirebbe la sua sostanza, il suo corpo, e anche la sua stessa vita a chi li esige per le occasioni, i fini e il nutrimento della tirannia, a causa del comandamento di Dio? Chi farebbe ciò che è giusto contrario alla volontà di un tiranno e ne sarebbe un sopravvissuto? Chi rimarrebbe di tutti gli uomini come l'unico che fa il bene? Quindi Dio vuole e non vuole il male; distrugge e rafforza il male con la sua stessa ordinanza nei magistrati. E poiché nulla è più familiare e facile per me che abusare per il male del potere e dell'impunità concessi da Dio per il bene; niente di più facile per il Diavolo che incitare un uomo simile e fare di un uomo un diavolo; e poiché nulla può essere più sperato dal diavolo, e più adatto a stabilire il suo regno (che è il regno del peccato e della morte) che per costringere le coscienze degli uomini con la parola certa e il comandamento di Dio, in modo che non osino impedirgli di fare i suoi affari tramite un magistrato ordinato da Dio - da tutte queste cose, è palesemente ovvio che quando il principe supremo è stato spinto verso la malvagità, Dio, dalla sua stessa ordinanza e comandamento, ha ribaltato ciò che è buono nell'ordinamento di un magistrato e ha tradito le proprie leggi più veramente che promosso; e ha esposto gli uomini giusti alla furia di un tiranno e del diavolo. E così, proprio come tutti dovrebbero odiare la voce che Satana usa per chiacchierare sul potere del Romano Pontefice - che ha tanta impunità che anche se dovesse consapevolmente condurre innumerevoli anime all'inferno, tuttavia nessuno potrebbe dirgli: "Cosa fai?" o per resistergli (e anzi, da questa orribile fede Satana ha stabilito la tirannia dell'Anticristo oltre misura) - così ora comprendiamo anche dalle vere cause che quella persuasione sull'impunità del principe supremo, o dei superiori, non è solo vuota, ma è un'invenzione del diavolo in questo momento specialmente per distruggere i resti del regno di Cristo e per restaurare il regno dell'Anticristo e di Satana stesso, il Vangelo e la Chiesa; e che il regno di Cristo non è stabilito dalla spada, né ha bisogno di essere difeso e preservato dalla spada.

Dio ha sempre punito gli uomini malvagi, e specialmente i tiranni, in parte senza il ministero degli uomini, con i Suoi vari mezzi, alcuni segreti, altri si aprono; e in parte attraverso la strumentalità degli uomini. Di nuovo, a volte punisce i malvagi stessi per mezzo dei malvagi; ma ordinariamente lo fa attraverso coloro che sono chiamati a esercitare la giusta punizione, secondo quanto si dice sugli omicidi: "Chi versa il sangue dell'uomo, dall'uomo sarà versato il suo sangue" (Gen 9). la violenza ingiusta è divina e appartiene ai magistrati, sia del superiore contro l'inferiore, sia di un uguale contro un uguale, o di un inferiore contro un superiore. Perché Dio ha condiviso questo suo onore con tutti i magistrati legittimi, non con un solo grado o una persona. Lo ha dato per la difesa e l'onore del bene, non delle opere malvagie, per tutta la durata di questa vita, non solo in un luogo o in un altro, proprio come Paolo parla in modo generale nella sua definizione di magistrato, eccetto nessun grado o persona o malvagità o tempo in cui gli uomini buoni non dovrebbero essere difesi dall'ufficio di alcun magistrato, anche il più basso. O se c'è un'eccezione per i superiori e per i loro peccati, con la quale cercano di sopprimere apertamente e la religione, sarà necessario dedurre questa eccezione dall'esplicita parola di Dio, ma nessuno ce l'ha mai mostrata. Piuttosto, possiamo dimostrare più pienamente che Dio non faccia distinzione fra le persone, che dovrebbe sanzionare l'impunità con la Sua stessa parola e ordinanza, specialmente dei crimini più alti, ma piuttosto attraverso questa stessa ordinanza dei magistrati Egli proibisce in modo molto severo il rispetto delle persone nella distribuzione delle pene. Perché Egli dice a Mosè e Joshaphat: "Il giudizio che rendete è di Dio". Pertanto, quando un magistrato sopprime un tiranno, è evidente che lo stesso è soppresso da Dio.

Che assurdità sarebbe per Dio aver così reso l'ordinanza di un magistrato così santo e necessario per la razza umana, se un uomo fosse in possesso di esso, e dovrebbe essere in grado di rovinare quasi tutto di sua volontà quando è spinto in una frenesia, o di trasformare la magistratura nel suo opposto, Questi sono argomenti molto forti per dimostrare la necessaria difesa di un magistrato inferiore contro un superiore nell'attuale persecuzione del vangelo. Sono anche sufficientemente potenti per istruire le coscienze di tutti gli uomini devoti e buoni in modo che possano conoscere, tutti e ciascuno, gli obblighi di coloro ai quali è ordinato di addestrare le loro armi contro il vangelo di Cristo, o respingere quelle armi. questa opinione, e allo stesso modo quelle contenute nel diritto romano, sono note dagli scritti dei principali teologi prima dei nostri giorni, e quelli degli altri che erano d'accordo con noi nell'affermazione di questa difesa prima che questa persecuzione sorgesse contro di noi.

E non stiamo cambiando nulla in questa opinione, né stiamo dicendo nulla di nuovo, così come non cambiamo nulla negli altri articoli della pura dottrina. E la stessa opinione può essere trovata da Lutero, l'uomo di Dio, poiché è stata esposta in alcune lettere e altri scritti, e poi anche difesa in una disputa pubblica molto prima dell'inizio della guerra. Ma quanto al motivo per cui lo stesso Lutero ha spesso contestato ambiguamente in certi altri scritti su questo stesso argomento, egli stesso ha spiegato il motivo del suo consiglio ad alcuni uomini in privato, e lo indica abbastanza pubblicamente nel libro che ha pubblicato contro quella furba volpe di Dresda. Dice che voleva frenare entrambe le parti: non voleva dire che la difesa era del tutto illecita, per timore che in tal modo desse armi ai papisti; ma non voleva neppure, lodando e approvando la difesa, rendere gli uomini buoni negligenti nel tollerare le ferite non troppo gravi inflitte dai loro nemici, e invece suscitare tutti i più certi folli Thrasones, che sapeva che desiderava stupidamente la guerra per ben altri motivi, spinti da desideri carnali.

Si lamenta più severamente di quegli uomini nel suo commento al Salmo 118. Preferiremmo fare altrettanto se le cose fossero ancora, come allora, tutto d'un pezzo. Ma ora, poiché ci sono a malapena anche piccoli resti della pia sinistra, e per consumarli i papisti si stanno dotando di una sorta di disprezzo diabolico di Cristo e della Sua parola, uomini che ora si sono allontanati da noi contrariamente alla loro coscienza; né desiderano tanto vedere i disgraziati distrutti che rimangono, quanto vedere la dottrina e la gloria di Cristo distrutte in loro, e le abominazioni dell'Anticristo stabilite per tutta la posterità - sinceramente è così, ora siamo sicuramente costretti dall'esposizione manifesta di la vera opinione sulla difesa, per collocare questo sicuro rovesciamento di Cristo, del Vangelo e della Chiesa, non solo prima delle punizioni minacciate dai nostri persecutori, ma anche molto più avanti del mondo intero. difesa da inferiori contro superiori, ne troverà in abbondanza e abbastanza adatti, se fa un riassunto delle gesta registrate nelle storie sacre, ecclesiastiche e pagane.

Le gesta dei Maccabei si adattano bene a questo riguardo. Dal momento che furono conquistati e in quel momento sotto l'Impero del re Antioco, tuttavia poiché desiderava fare un'unica religione comune tra tutte le nazioni e costringeva il popolo di Dio all'adorazione degli idoli, gli resistettero e difesero entrambe le loro vite come così come la Legge o l'adorazione di Dio, come è espressamente scritto lì (1 Maccabei 2) .Jehu, uno dei capi militari del re Joram, prese le armi contro il suo stesso re per provocare la punizione per lui e per l'intera casa di Achab, a causa della persecuzione della vera adorazione e del popolo pio che avevano commesso (2 Re 9). E sebbene lo abbia fatto per una chiamata speciale di Dio, e abbia anche fatto alcune cose uniche, nondimeno Dio ha voluto illustrare con questo esempio la chiamata generale dei pii magistrati, con cui avrebbero dovuto resistere ai loro superiori che perseguitano la vera adorazione e la vera Chiesa. il popolo di Dio liberò Gionathan, figlio di Saul, dalla mano di suo padre con un severo ratto, quando voleva superstiziosamente ucciderlo, e o lo difesero con la forza, o alcuni erano pronti a difenderlo con la forza, e questo non senza una giusta ragione (1 Samuele 14). Quaranta dissero: "Come il Signore vive, non un capello della sua testa cadrà a terra, poiché ha lavorato con Dio oggi".

Anche l'esempio di Asa che ha rimosso sua madre dall'incarico e ha abolito i suoi idoli, quando ci pensiamo attentamente, apporta non poco peso e leggerezza a questo dibattito (1 Re 15). Allo stesso modo anche l'esempio di Ambrogio che con il suo anatema scacciò Teodosio dall'ingresso della chiesa a causa del massacro dei Tessalonici che aveva commesso (Trip. Hist. Lib. 9). Gli armeni, divenuti cristiani, si difesero armi contro gli editti dell'imperatore Massimino che li obbligava a scambiare la religione cristiana per il culto degli idoli. E l'imperatore Costantino prese le armi per la difesa dei cristiani contro Licinio suo co-imperatore (Eusebio, Storia della Chiesa, lib. 9) .Il più lodevole e potente imperatore Traiano, dalle più intime fonti del diritto naturale, si pronuncia su questa questione di difesa da inferiori contro superiori negli affari politici. Quando si designò un maestro di cavalli, gli porse una spada, dicendo: “Usa questa spada contro i miei nemici, se do giusti comandi; ma se do comandi ingiusti, usali contro di me ". Questo detto è celebrato ed è veramente della legge della natura, cioè della legge divina. Pertanto, proprio come Cristo nel vangelo non abolisce la conoscenza dei principi teorici o pratici, o la Legge di Dio stessa, ma piuttosto la stabilisce, come dice l'Apostolo, così nemmeno abolisce questa opinione sulla difesa necessaria, ma piuttosto i magistrati cristiani possono usarlo piamente - anzi, hanno l'obbligo di farlo, a causa del comandamento di Dio, come abbiamo già ampiamente dimostrato con testimonianze, argomenti ed esempi tratti dalla Parola di Dio. Se qualcuno pensa che siamo stati troppo duri nello spiegare queste cose, consideri che Cristo soffre cose molto più dure in questa persecuzione, e esige che testimoniamo la verità, dicendo che abbiamo temperato non poco il nostro stile, in modo che un lettore saggio e leale possa facilmente notare che volevamo solo parlare delle cose stesse e risparmiare le persone quanto si poteva fare. Se non otteniamo la pace, siamo in grado di affinare le cose che sono state dette qui, e possiamo aggiungerne molte altre che parlano pesantemente del nostro dovere, anche se la stessa ricompensa ci attende in questo mondo come i Profeti, il Battista, Cristo, gli Apostoli e molti altri come loro hanno ricevuto per il loro lavoro simile.

Terza parte: L'Esortazione

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