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Il Conforto del Cristiano, di A. W. Pink, cap. 7

La disciplina del Signore

"... avete dimenticata l'esortazione a voi rivolta come a figliuoli: Figliuol mio, non far poca stima della disciplina del Signore, e non ti perder d'animo quando sei da lui ripreso" (Ebrei 12:5).

È di primaria importanza che impariamo a tracciare una netta distinzione tra la punizione divina e la disciplina del Signore, importante per mantenere l'onore e la gloria di Dio e per la pace della mente del cristiano. La distinzione è molto semplice, ma spesso viene persa di vista. Il popolo di Dio non potrà mai essere punito per i suoi peccati, perché Dio lo ha già punito sulla Croce. Il Signore Gesù, il nostro benedetto Sostituto, ha subito la piena pena di ogni nostra colpa, per questo è scritto "Il sangue di Gesù Cristo, suo Figlio, ci purifica da ogni peccato". Né la giustizia né l'amore di Dio gli permetteranno di esigere nuovamente il pagamento di ciò che Cristo ha adempiuto pienamente. La differenza tra punizione e disciplina (o azioni disciplinari) non sta nella natura delle sofferenze degli afflitti: è importantissimo tenerne conto. C'è una triplice distinzione tra i due.

Primo, il carattere in cui Dio agisce. Nel primo caso Dio agisce come Giudice, nel secondo come Padre. La sentenza di punizione è l'atto del giudice, una condanna penale pronunciata su chi è accusato di colpevolezza. La punizione non può mai cadere sul figlio di Dio in questo senso giudiziario, perché la sua colpa è stata tutta trasferita su Cristo: "Il quale porta i nostri peccati nel suo stesso corpo sull'albero". Ma mentre i peccati del credente non possono essere puniti, mentre il cristiano non può essere condannato (Rm 8,3), tuttavia può essere disciplinato, castigato. Il cristiano occupa una posizione completamente diversa dal non cristiano: è membro della Famiglia di Dio. Il rapporto che ora esiste tra lui e Dio è quello di genitore e figlio; e come figlio deve essere punito per la trasgressione. La follia è legata al cuore di tutti i figli di Dio, e la verga è necessaria per rimproverare, sottomettere, rendere umili.

La seconda distinzione tra punizione divina e disciplina del Signore risiede nei destinatari di ciascuna. Gli oggetti del primo sono i suoi nemici. I sudditi di quest'ultimo sono i suoi figli. Come Giudice di tutta la terra, Dio si vendicherà ancora su tutti i Suoi nemici. Come Padre della Sua famiglia, Dio mantiene la disciplina su tutti i Suoi figli. L'uno è giudiziario, l'altro parentale.

Una terza distinzione si vede nei propositi di ciascuno: l'uno è retributivo, l'altro riparatore. L'uno scaturisce dalla sua ira, l'altro dal suo amore. La punizione divina non è mai inviata per il bene dei peccatori, ma per onorare la legge di Dio e rivendicare il suo governo. Ma la disciplina del Signore è inviata per il benessere dei suoi figli: "Inoltre, abbiamo avuto per correttori i padri della nostra carne, eppur li abbiamo riveriti; non ci sottoporremo noi molto più al Padre degli spiriti per aver vita? Quelli, infatti, per pochi giorni, come pareva loro, ci correggevano; ma Egli lo fa per l'utile nostro, affinché siamo partecipi della sua santità” (Ebrei 12,9-10).

La distinzione di cui sopra dovrebbe immediatamente rimproverare i pensieri che sono così generalmente nutriti tra i cristiani. Quando il credente sta soffrendo sotto la verga non dica: “Dio ora mi sta punendo per i miei peccati”. Questo non può mai essere. Questo è molto disonorevole per il sangue di Cristo. Dio ti sta correggendo con amore, non percuotendoti con ira. Né il cristiano dovrebbe considerare il castigo del Signore come una sorta di male necessario al quale deve piegarsi il più sottomesso possibile. No, procede dalla bontà e fedeltà di Dio, ed è una delle più grandi benedizioni per le quali dobbiamo ringraziarlo. Il castigo mette in evidenza la nostra filiazione divina: il padre di famiglia non si occupa di quelli che stanno fuori: ma quelli che sono dentro li guida e li disciplina per renderli conformi alla sua volontà. Il castigo è progettato per il nostro bene, per promuovere i nostri più alti interessi. Guarda oltre la verga alla mano onnisciente che la brandisce!

I cristiani ebrei ai quali fu indirizzata per la prima volta questa Epistola stavano attraversando una grande battaglia di afflizioni e si comportavano miseramente. Erano il piccolo residuo della nazione ebraica che aveva creduto nel loro Messia durante i giorni del Suo ministero pubblico, oltre a quegli ebrei che si erano convertiti sotto la predicazione degli apostoli. È molto probabile che si aspettassero che il Regno messianico sarebbe stato immediatamente stabilito sulla terra e che sarebbero stati assegnati loro i principali posti d'onore in esso. Ma il Millennio non era iniziato e la loro stessa sorte divenne sempre più amara. Non solo erano odiati dai Gentili, ma ostracizzati dai loro fratelli increduli, e divenne una cosa difficile per loro guadagnarsi da vivere. La Provvidenza aveva un'espressione accigliata. Molti di coloro che avevano fatto professione di cristianesimo erano tornati all'ebraismo e prosperavano temporalmente. Con l'aumentare delle afflizioni degli ebrei credenti, anch'essi furono fortemente tentati di voltare le spalle alla nuova Fede. Avevano sbagliato ad abbracciare il cristianesimo? Era il Cielo dispiaciuto perché si erano identificati con la sapienza di Gesù di Nazareth? La loro sofferenza non dimostrava che Dio non li guardasse più con favore?

Ora è molto istruttivo e benedetto vedere come l'Apostolo abbia affrontato il ragionamento incredulo dei loro cuori. Ha fatto appello alle loro stesse Scritture! Ha ricordato loro un'esortazione che si trova in Proverbi 3:11-12 e l'ha applicata al loro caso. Notate, in primo luogo, le parole: "Avete dimenticato l'esortazione a voi rivolta". Ciò mostra che le esortazioni dell'Antico Testamento non erano limitate a coloro che vivevano sotto l'antica alleanza: si applicano con uguale forza e franchezza a quelli di noi che vivevano sotto la nuova alleanza. Non dimentichiamo che «tutta la Scrittura è ispirata da Dio ed è utile» (2 Timoteo 3:16). Tanto l'Antico quanto il Nuovo Testamento è stato scritto per la nostra istruzione e ammonimento. In secondo luogo, segna il tempo del verbo nel nostro testo di apertura: "Avete dimenticato l'esortazione a voi rivolta". L'Apostolo ha citato una frase della Parola scritta mille anni prima, ma non dice "rivolta alla gente di allora”, ma "a voi rivolta". Lo stesso principio è illustrato in quel sette volte "Chi ha orecchio ascolti ciò che lo Spirito dice (non "ha detto") alle chiese" di Apocalisse 2 e 3. Le Sacre Scritture sono una Parola vivente in cui Dio è parlando oggi! Considera ora le parole "Avete dimenticato". Non è che questi cristiani ebrei non conoscessero Proverbi 3:11 e 12, ma lo avevano lasciato sfuggire. Avevano dimenticato la Paternità di Dio e la loro relazione con Lui come Suoi cari figli. Di conseguenza interpretavano male sia il modo che il progetto dell'attuale comportamento di Dio con loro, consideravano la Sua dispensazione non alla luce del Suo Amore, ma li consideravano come segni del Suo dispiacere o come prove della Sua dimenticanza. Di conseguenza, invece di una gioiosa sottomissione, c'era sconforto e disperazione.

Ecco una lezione importantissima per noi: dobbiamo interpretare le misteriose provvidenza di Dio non con la ragione o con l'osservazione, ma con la Parola. Quante volte "dimentichiamo" l'esortazione che ci rivolge come ai bambini: "Figliuol mio, non far poca stima della disciplina del Signore, e non ti perder d'animo quando sei da lui ripreso". Purtroppo non c'è nessuna parola nella nostra lingua che sia in grado di rendere giustizia al termine greco qui usato. "Paideia" che è reso "disciplina" è solo un'altra forma di "retribuzione" verso "figli piccoli", essendo la tenera parola usata dal Salvatore in Giovanni 21:5 ed Ebrei 2:13. Si può vedere a colpo d'occhio il collegamento diretto che esiste tra le parole "discepolo" e "disciplina": altrettanto stretto in greco è il rapporto tra "figli" e "castigo". Sarebbe meglio addestrare i figli. Ha riferimento all'educazione, al nutrimento e alla disciplina di Dio dei Suoi figli. È la correzione saggia e amorevole del Padre che è in vista. È vero che è spiacevole e umiliante subire i colpi della verga nella mano del Padre che corregge il suo figlio che sbaglia. Ma è un grave errore limitare i nostri pensieri a questo unico aspetto dell'argomento. Il castigo non è affatto sempre la flagellazione dei suoi figli ricalcitranti. Alcuni dei più santi tra il popolo di Dio, alcuni dei Suoi figli più obbedienti, sono stati e sono i più grandi sofferenti. Spesso i castighi di Dio invece di essere retributivi sono correttivi. Sono inviati per svuotarci dall'autosufficienza e dall'ipocrisia: sono dati per scoprirci le trasgressioni nascoste e per insegnarci la piaga del nostro stesso cuore. O ancora, i castighi vengono inviati per rafforzare la nostra fede, per elevarci a livelli più elevati di esperienza, per portarci in una condizione di utilità. Ancora una volta, la disciplina del Signore viene inviata come preventivo, per abbassare l'orgoglio, per salvarci dall'essere indebitamente euforici per il successo nel servizio di Dio. Consideriamo, brevemente, quattro esempi completamente diversi.

DAVIDE. Nel suo caso fu sottoposto alla verga del Signore per peccati gravi, per aperta malvagità. La sua caduta era stata causata da troppa fiducia in se stesso e ipocrisia. Se il lettore mette a confronto diligentemente i due Cantici di Davide riportati in 2 Samuele 22 e 23, uno scritto verso l'inizio della sua vita, l'altro verso la fine, sarà colpito dalla grande differenza di spirito manifestata dallo scrittore in ogni. Leggi 2 Samuele 22:22-25 e non ti stupirai che Dio gli abbia permesso una tale caduta. Quindi vai al capitolo 23 e rimarca il cambiamento benedetto avvenuto. All'inizio del v. 5 c'è una confessione di fallimento con il cuore spezzato. Nei vv. 10-12 c'è una confessione che glorifica Dio, attribuendo la vittoria al Signore. La severa battitura di Davide non era stata vana.

GIOBBE. Probabilmente ha patito ogni genere di sofferenza che l'uomo possa immaginare: lutti familiari, perdita di proprietà, gravi afflizioni corporali sono venute rapidamente, l'una sull'altra. Ma il fine di Dio in tutto ciò era che Giobbe ne traesse beneficio ed fosse un partecipe maggiore della Sua santità. All'inizio in Giobbe si compiaceva di sé stesso. Ma a alla fine, quando si trovò faccia a faccia con il tre volte Santo, era giunto ad aborrire sé stesso» (42:6). Nel caso di Davide il castigo era retributivo, nel caso di Giobbe correttivo.

ABRAMO. In lui vediamo un'illustrazione di un aspetto completamente diverso del castigo. La maggior parte delle prove a cui era stato sottoposto non erano né a causa di peccati palesi né per la correzione di colpe interiori. Piuttosto erano state mandate per lo sviluppo di grazie spirituali. Abramo era stato duramente provato in vari modi, ma era perché la fede fosse rafforzata e che la pazienza potesse avere in lui la sua opera perfetta. Abramo fu svezzato dalle cose di questo mondo, per poter godere di una più stretta comunione con Jahvé e diventare "amico" di Dio.

PAOLO. "E perché io non avessi ad insuperbire a motivo della eccellenza delle rivelazioni, m'è stata messa una scheggia nella carne, un angelo di Satana, per schiaffeggiarmi ond'io non insuperbisca” (2 Corinzi 12:7) . Questa "spina" era stata mandata non a causa del fallimento e del peccato, ma come prevenzione contro l'orgoglio. Notare il "perché" sia all'inizio che alla fine del versetto. Il risultato di questa "spina" era stato che l'apostolo amato diventasse più consapevole della propria debolezza. Così, il castigo ha come obiettivo principale spezzare l'autosufficienza, il portarci alla fine di noi stessi, è preventivo. Quanto siamo incapaci di diagnosticare, e quanto è grande la follia di pronunciare un giudizio sugli altri! Non concludiamo quando vediamo un compagno cristiano sotto la verga di Dio che sia necessariamente preso in giro per il suo peccati Nella nostra prossima meditazione faremo, Dio volendo, considereremo lo spirito in cui devono essere ricevute le misure della disciplina del Signore.