Letteratura/Il Regno del Signore/12

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Indice generale

Il regno del Signore: Gesù Cristo su tutte le cose

Introduzione - Prefazione - 01 - 02 - 03 - 04 - 05 - 06 - 07 - 08 - 09 - 10 - 11 - 12 - 13 - 14 - 15 - 16 - 17 - 18 - 19 - 20 - 21 - 22 - 23 - 24 - 25 - 26 - 27 - 28 - 29 - 30 - 31 - 32 [

La Preservazione della Cultura da parte di Dio nel Patto noachide

È necessario dare un po’ di considerazione estesa al Patto noachide a causa del ruolo importante che ha nella teologia 2K [1]. Nella storia dopo la Caduta, il genere umano apostatò ulteriormente e riempì la terra di corruzione e violenza, “ma Noè trovò grazia agli occhi del Signore” (Genesi 6: 8). La parola alleanza appare per la prima volta nella Scrittura qui (Genesi 6:18). Il capitolo 6 deve essere collegato al capitolo 9 perché mostra che il contesto del Patto di Noè era una manifestazione di grazia e di salvezza per la famiglia di Noè. L'apostolo Pietro sottolineò questo fatto: “… che un tempo furono ribelli, quando la pazienza di Dio aspettava ai giorni di Noé mentre si fabbricava l'arca, nella quale poche persone, otto in tutto, furono salvate attraverso l'acqua, la quale è figura del battesimo (non la rimozione di sporcizia della carne, ma la richiesta di buona coscienza presso Dio), che ora salva anche noi mediante la risurrezione di Gesù Cristo” (1 Piet. 3:20-21). Dal momento che il Nuovo Testamento deve guidare la nostra interpretazione dell'Antico, non possiamo ignorare l'enfasi posta dall'Apostolo sulla grazia di Dio e sulla salvezza della famiglia di Noè[2].

Questa alleanza doveva essere stipulata con la famiglia di Noè e i suoi discendenti. I termini di Dio vengono persino ampliati per includere tutti gli animali e anche la terra. Le otto anime nell'Arca che furono salvate dal Diluvio erano la Chiesa, perché il Diluvio simboleggiava le acque del battesimo cristiano. Così la composizione originale del cosiddetto regno comune di credenti e non credenti non divenne veramente “comune” fino a quando la generazione successiva non divenne apostata (forse a cominciare da Cam e la sua malvagità). Prima di allora, Noè fu il capo pattizio della razza per 350 anni (Genesi 9:29).

Mentre l'arca galleggiava sopra la terra sommersa, teneva tutta la comunità pattizia vivente alla presenza di Dio. Perché Dio chiamò Noè e la sua famiglia nell'arca e in seguito li mandò fuori dall'arca (7: 1; 8:16). Quindi l'arca custodiva la chiesa di Gesù Cristo mentre la terra rimaneva sepolta nell'acqua. Ed è stato a questa comunità pattizia che Dio ha affidato (di nuovo) la cura e l'amministrazione del pianeta quando le acque si sono abbassate. In questo modo l'alleanza di Dio con Noè fu un'alleanza con la Chiesa. La successiva apostasia della famiglia umana non ha alterato questo fatto cristologico. Come conferma Calvino:

Ora, la somma di questo patto di cui parla Mosè era che Noè sarebbe stato al sicuro, anche se il mondo intero sarebbe perito nel diluvio. Perché c'è una chiara antitesi, che essendo rigettato il mondo intero, il Signore avrebbe stabilito una peculiare alleanza con Noè solo[3].

Il carattere religioso di Noè è parte integrante della storia, perché Dio ha detto: “perché ho visto che sei giusto davanti a me in questa generazione” (Genesi 7: 1), Noè divenne “un predicatore di giustizia” sia prima, che durante e dopo il Diluvio. Il diluvio non ha mondato il peccato della razza umana. Al contrario, il diluvio ha rivelato che “i disegni del cuore dell’uomo sono malvagi fin dalla sua giovinezza”, dimostrando che la punizione non è un elisir che lava via i nostri peccati (Genesi 8:21). Quindi c'era bisogno di predicare tanto dopo il Diluvio come prima. Noè è stato un predicatore patriarcale e padre per tutta l’umanità per 350 anni.

Ci sono diversi fattori che ci fanno dubitare che il patto di Dio con Noè sia senza Cristo come il dottor Kline e il dottor VanDrunen vorrebbero farci credere. Sebbene sia vero che questa alleanza è “tra Me e la terra”, quindi è un “patto eterno”, questo di per sé non sottovaluta le sue caratteristiche cristologiche o tipicamente redentive (Genesi 9:9 s). Dio ritrae Noè come un nuovo capo dell'Alleanza al posto di Adamo. Il patto noachide includerebbe le caratteristiche del mandato culturale originale come modificato in Genesi 3. Mediante Noè e la sua famiglia, Dio progettò di portare benedizioni sulla terra e non semplicemente di dare impulso a una qualche cultura comune.

Portare il “seme della donna” nel mondo faceva parte dello scopo di Dio, perché Noè stava nella linea di Cristo. E Noè mostrò il carattere della fede salvifica: “Per fede Noè, essendo divinamente avvertito di cose non ancora viste, mosso da santo timore, preparò un'arca per la salvezza della sua casa, mediante la quale condannò il mondo e divenne erede della giustizia che è secondo la fede” (Ebrei 11: 7). Dopo il diluvio, vediamo la promulgazione formale del patto di Dio con Noè come un rinnovamento del patto. Dice W. J. Dumbrell,

Genesi 9:1–2 aveva iniziato l'era post-diluvio con il rinnovo del mandato dato all'uomo in 1:28. Il resto del materiale del rinnovamento del patto di Genesi 9 si è preoccupato di garantire l'ordine su cui l'uomo eserciterà il suo mandato. ... Il rifiuto del Creatore di permettere che gli scopi divini siano frustrati, sia nei confronti dell'uomo stesso che del suo mondo, deve quindi necessariamente avere conseguenze redentive che riguarderanno non solo l'uomo, ma infine anche questo mondo. Perché alla fine la redenzione della creatura comporterà nientemeno che la redenzione di tutta la creazione e siamo ben consapevoli che questo è il traguardo verso il quale la rivelazione biblica progressivamente si muove[4].

Dio ha promesso la sua alleanza con Noè prima del diluvio e ne ha ampliato i dettagli una volta terminato il diluvio. Ma è sicuramente la stessa alleanza, iniziata in grazia e fede, e che risulta in alleanza di rinnovato dominio dell'uomo in un nuovo mondo. È stato preceduto da un atto di religione redentiva: Noè adorò Dio con sacrificio (8:20). Dio accettò questo sacrificio come un tipo di redenzione che verrà in Cristo; Ha modificato i termini della maledizione stabilendo ulteriormente quella che è stata chiamata “grazia comune”. La grazia comune deve quindi essere radicata nella futura grazia redentrice di Dio in Cristo. Il suo sangue espiatorio è il fondamento di tutte le promesse di Dio; è la scaturigine della “grazia comune” oltre che della grazia speciale. Perché Gesù è l'unico Salvatore, e così è veramente “il Salvatore di tutti gli uomini, specialmente di coloro che credono” (1 Tim. 4:10). C'è sia grazia comune che grazia speciale nel patto di Dio con Noè.

Dio poi promise che non avrebbe mai maledetto il suolo nello stesso modo né avrebbe distrutto l'uomo mediante un diluvio globale. Questo sostentamento delle stagioni della terra per grazia comune era essenziale per il compito di dominio dell'uomo, sebbene non garantissero una cultura divinamente approvata indipendentemente dalla sua grazia. Data la natura miracolosa del Diluvio, l'uomo avrebbe ben potuto chiedersi se il dominio sarebbe stato perfino possibile in questo nuovo mondo. Quindi Dio ha scelto di assicurare all'uomo che lo sarebbe stato.

Ma il provvedimento di Dio per la regolarità delle stagioni con il sole e la pioggia per l'attività culturale dell'uomo non indicava un'altra linea di scopo per un “regno comune”. Quando Dio ha detto “finché la terra rimane”, ha indicato che la grazia comune non è fine a se stessa, ma serve il piano dell'alleanza di Dio per redimere l'uomo e rinnovare la terra. In effetti, l'intera immagine di Noè su una terra radicalmente cambiata è un tipo della nuova creazione. La terra non viene sradicata né il comando culturale viene respinto, ma Dio continua il suo proposito mediante la grazia.

Quando leggiamo i termini effettivi del patto, vediamo che Dio benedice Noè e i suoi figli e ripete il comando dato ad Adamo: “Siate fecondi e moltiplicatevi e riempite la terra”; diventa parte dell'esperienza post-caduta e post-diluvio. “Benedizione” è un termine pattizio che mostra che la grazia è stata data. Dio non menziona la frase “sottomettere” la terra probabilmente perché è implicita nella frase e perché la terra è stata maledetta a causa del peccato umano. Il comando di dominare sugli animali viene modificato per includere il nuovo elemento di paura e terrore, nonché qualche indicazione che l'uomo li dominerà (9:2). Come con Adamo, anche Dio fornisce a Noè e ai suoi figli i mezzi per adempiere a questo compito culturale, che ora avrebbe incluso la carne come cibo. Ma Dio aggiunge comandi verbali a questo patto riguardante l'uccisione di vite umane e l'uccisione di animali da parte dell'uomo. Queste non sono questioni di legge naturale ma di rivelazione e sono ripetute nei Dieci Comandamenti e nel Concilio di Gerusalemme (Atti 15: 19–20).

La promessa di Dio di preservare il mondo da un altro diluvio e la sua autorizzazione della pena capitale (Genesi 9: 6-7) hanno un fuoco messianico. Il loro obiettivo è la conservazione della società umana per il bene del Messia e della sua Chiesa. Il sesto comandamento è chiaramente in vista tanto quanto il settimo era in vista in Genesi 2. La ragione addotta per la sacralità della vita è che l'uomo è fatto a immagine di Dio, un parallelo alla descrizione dell'uomo in Genesi 1.

Ciò che divenne la legge comune del tempo fu rivelato da Dio che “chiunque spargerà il sangue dell'uomo, il suo sangue sarà sparso dall'uomo, perché a immagine di Dio ha fatto l’uomo” (Ge. 9: 6). I giudici del giorno senza dubbio si appellarono a Dio per giustificare il loro mandato di giustiziare gli assassini. Quindi il fondamento della pena di morte è teologico, non sociologico, non naturale. Al tempo di Noè, il mandato di applicare la pena di morte per omicidio si basa su una rivelazione speciale, non sulla legge naturale.

Così la “grazia comune” serve la “grazia speciale”. Questa alleanza è stata fatta non solo con Noè, ma anche con “la tua discendenza dopo di te” (Ge. 9: 9). Dio stabilisce la sua alleanza non con un “regno comune” ma con Noè e i suoi figli come famiglia pattizia. I figli di Noè giocano un ruolo importante nella narrazione perché attraverso di loro la terra doveva essere rinnovata e popolata. Ma fu anche attraverso di loro che Noè divenne l'antenato del Messia in arrivo. Le genealogie collocano Noè nella linea messianica (Luca 3:36). Tutto il resto nel patto è la preparazione per la venuta del Messia e del suo regno[5].

Così il comando di essere fecondi e moltiplicarsi è stato ridato non solo per propagare una razza umana distrutta, ma per assicurare la nascita del Messia che avrebbe propiziato Dio per i peccati del mondo intero (Ge. 9:1, 7; 1 Giovanni 2:2). Questo comando di essere fecondo fu emesso ai tre figli di Noè e adempiuto attraverso il seme di Sem (Ge. 9:26), che era un antenato di Gesù Cristo (Luca 3:36). La profezia del proto-evangelo di Genesi 3:15 deve essere sostenuta dalla posterità di Noè in modo che il seme della donna schiacci la testa del serpente e porti la salvezza all'umanità. John Frame conclude:

In effetti, il patto di Dio con Noè è religioso in tutto e per tutto, anche nelle definizioni più ristrette di “religione”. ... Non c'è dubbio che col passare del tempo la promessa avvantaggia anche i non credenti. In questo senso è grazia comune. Del resto, tutte le alleanze di Dio portano la benedizione al mondo in generale. I credenti sono il sale della terra e la luce del mondo (Matteo 5:13-16). Il fatto che Dio porti gli eletti al pentimento ritarda il giudizio sui malvagi e quindi li avvantaggia (2 Pi. 3:9)[6].

La corretta comprensione di Genesi 9 deve essere collegata al capitolo 6. Ciò non produce una discontinuità tra il patto di Creazione (Genesi 1–2), il atto di grazia (Ge. 3) e il patto con Abramo, ma una continuità che integra tutte i precedenti interessi del patto, inclusi i mandati culturali/sociali. Mark Strom dice: “Su una scala più ampia, il Signore stava mantenendo vivi i suoi propositi per l'intera creazione. Le due grandi affermazioni di questo proposito sono arrivate attraverso il rapporto di Dio con Noè e Abramo”[7]

Note

  1. Vedi Robertson, The Christ of the Covenants, “The Covenant of Preservation” capitolo 6; e Van Groningen, From Creation to Consummation, vol. 1, “The Revelation Concerning Kingdom and Covenant in the Noahic Epoch,” capitolo 7.
  2. Significò e servì come tipo del battesimo del Nuovo Testamento come indica la preghiera nella nostra forma battesimale: “Onnipotente ed Eterno Dio, tu hai punito il mondo non-credente e impenitente mediante il Diluvio secondo il tuo severo giudizio, tuttavia salvando il credente Noè e la sua famiglia nella tua grande misericordia”.
  3. John Calvin, commento a Genesi 6:18, Commentary on Genesis (Grand Rapids: Baker, 1979), enfasi aggiunta.
  4. W. J. Dumbrell, Creation and Covenant: A Theology of the Old Testament Covenants (Paternoster, 1984), 33.
  5. Henry Van Til scrive: “La grazia comune non ha uno scopo indipendente separato dalla venuta del regno di Dio per mezzo di Cristo, il secondo Adamo. Cristo è la chiave della storia e della cultura”. In The Calvinistic Concept of Culture, 237.
  6. Frame, “Review of Biblical Case for Natural Law.”
  7. Mark Strom, The Symphony of Scripture: Making Sense of the Bible’s Many Themes (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1990), 25.