Teologia/Lo stato intermedio

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Lo stato intermedio

Chi si è affidato al Signore e Salvatore Gesù Cristo, quando muore, mentre il suo corpo si dissolve, il suo spirito si unisce a Cristo in una consapevole comunione atemporale. Sebbene quella sia una condizione di gioia e di pace, però, essa è solo temporanea, perché si tratta di "un periodo di attesa" della riusurrezione del corpo nel nuovo cielo e nella nuova terra, dove verrà ristabilita l'integrità psicofisica personale - la sola che ci renda umani.

di Kim Riddlebarger

I ministri di culto spesso si occupano della morte e delle inevitabili domande che ne derivano. La natura stessa della morte solleva domande difficili. Non è raro che ai bambini vengano offerte parole di conforto ben intenzionate dopo la morte di un membro della famiglia o di qualcuno che potrebbero aver conosciuto. Diciamo spesso qualcosa come “la nonna è in paradiso”, sperando di consolare i piccoli confusi e tristi che stanno affrontando un argomento che anche i dotti teologi non comprendono appieno. Eppure, mentre "la nonna è in paradiso" non è certamente una risposta sbagliata se la nonna credeva in Gesù Cristo, la risposta è incompleta e potrebbe anche essere fuorviante. Per mettere la questione in prospettiva biblica, se la nonna era credente, ora è alla presenza del Signore, in attesa del suo ritorno e della risurrezione del suo corpo.

Ciò che accade alle persone quando muoiono è un aspetto della teologia cristiana spesso esplorato ma spesso frainteso, di solito discusso sotto il titolo "lo stato intermedio". Dato il potenziale di incomprensione, è utile iniziare con una breve definizione di cosa intendiamo quando parliamo di stato intermedio. È quel periodo di tempo tra la morte di un credente (e il suo ingresso immediato alla presenza del Signore) e la risurrezione del corpo al momento del ritorno di Cristo. Quando Gesù risuscita i morti nell'ultimo giorno, le anime disincarnate saranno riunite ai loro corpi, resi imperituri (1 Corinzi 15:35-58) , come preparazione per dimorare per tutta l'eternità nel nuovo cielo e terra (Apocalisse 21 ) .

In diversi passi ben noti, Paolo affronta specificamente la questione di ciò che accade ai credenti tra il momento della loro morte e il ritorno di Cristo. Secondo 2 Corinzi 5:8 , i credenti entrano immediatamente alla presenza di Dio alla loro morte fisica. Questo è ciò che intendiamo quando parliamo di paradiso. Scrive l'Apostolo: «Preferiremmo essere lontani dal corpo ea casa del Signore». Paolo parlò anche di come desiderasse “partire da questa tenda e di essere con Cristo, il che mi sarebbe di gran lunga migliore” (Filippesi 1:23). Quando moriamo, siamo “con Cristo”, entrando immediatamente alla presenza di Dio.

L'immagine biblica più vivida del cielo è quella rappresentata in Apocalisse 4–6 , una scena gloriosa di ciò che accade nella sala del trono celeste prima del ritorno di Gesù. Mentre la scena rivelata è meravigliosa, vale la pena notare che i credenti santificati in cielo stanno gridando: "Fino a quando aspetti, o Signore, che sei il Santo e il Verace, a fare giustizia del nostro sangue sopra coloro che abitano sulla terra" (6:10). Coloro che sono morti prima di noi e sono già alla presenza di Dio e che ora stanno vivendo lo stato intermedio bramano il ritorno di Gesù Cristo sulla terra nel giorno della risurrezione e del giudizio.

 Tre malintesi 

Ci sono tre malintesi significativi dello stato intermedio appena descritto. Il primo malinteso sullo stato intermedio, comunemente noto come “sonno dell'anima”, è che alla morte di un credente, l'anima “dorme” fino al giorno della risurrezione. In questa prospettiva, non c'è consapevolezza cosciente di essere alla presenza del Signore dal momento della morte fino al risveglio nel giorno del ritorno di Gesù. Moriamo e poi “dormiamo” fino al ritorno di Cristo. Questo punto di vista è stato affrontato da Giovanni Calvino nel suo primo importante trattato teologico, un libro dal titolo accattivante Psychopannychia. L'errore qui è che la morte provoca uno stato inconscio, proprio come il sonno. I credenti non ricordano nulla dal momento in cui esalano l'ultimo respiro fino a quando non si risvegliano nella risurrezione. Ma questo punto di vista non può spiegare i passaggi biblici appena menzionati che parlano chiaramente della presenza cosciente di un credente con il Signore subito dopo la morte, sperimentando le glorie della scena celeste descritta in Apocalisse 4–6 .

Un secondo malinteso è l'idea che lo stato intermedio sia un momento in cui gli esseri umani peccatori devono essere purificati dalla presenza di qualsiasi peccato insito rimanente. L'esempio principale di questo errore è la dottrina cattolica-romana del purgatorio. L'idea che lo stato intermedio sia un tempo di purificazione nasce dall'errata convinzione che, anche se qualcuno muore credendo in Gesù Cristo, potrebbe non aver ancora raggiunto uno stato di santità personale sufficiente per entrare in paradiso. Sarebbe necessario un tempo di purificazione affinché dopo la morte la sua anima sia resa abbastanza “pura” da entrare nella piena gioia della comunione con i santi. Questo punto di vista presuppone che i meriti di Gesù Cristo da soli (la Sua vita di obbedienza, la Sua morte per i nostri peccati) non possano rendere un credente sufficientemente “santo” per entrare in paradiso dopo la morte. Tuttavia, il vangelo si fonda sulla promessa che Gesù fornisce tutto ciò di cui abbiamo bisogno per essere considerati “santi” e santificati in virtù della nostra unione con Gesù Cristo mediante la fede. Dal punto di vista posizionale, siamo santi alla nostra giustificazione, mentre praticamente, cresciamo in santità per tutta la nostra vita fino a diventare completamente santi nella nostra glorificazione.

Il terzo malinteso (forse il punto di vista più comune oggi) è quello di confondere lo stato intermedio (esistenza disincarnata) con lo stato eterno in modo che non ci sia attesa della risurrezione della carne, come insegna chiaramente la Bibbia ( 1 Cor. 15: 12 segg.). In questa prospettiva, la morte libera l'anima (già “pura”) dal corpo peccaminoso. Poiché non c'è risurrezione dai morti, le persone esistono dopo la morte come spiriti coscienti e invisibili. Molte persone, compresi i cristiani professanti, credono addirittura che questi spiriti siano presenti con noi in questa vita, offrendoci conforto e consolazione nei momenti di prova, o quando ci addoloriamo per loro e poi “sentiamo” la loro presenza. Tali credenze possono essere sincere, ma non hanno basi bibliche, poiché ignorano l'insegnamento biblico sulla risurrezione del corpo. Questo malinteso incoraggia anche coloro che soffrono a cercare conforto attraverso la presenza invisibile degli spiriti dei loro cari defunti piuttosto che nella grande speranza cristiana della risurrezione della carne.

Possiamo sapere che, quando la nonna è morta, non si è addormentata. In cielo, non viene purgata dal peccato. Se la nonna era credente, è stata subito glorificata ed è andata alla presenza di Cristo. Gesù l'ha compiuto per lei sulla croce e nella sua vita di perfetta obbedienza. Attende consapevolmente la risurrezione, anche ora mentre contempla il volto del suo Salvatore.

https://tabletalkmagazine.com/article/2020/04/the-intermediate-state/

Il dottor Kim Riddlebarger è professore in visita di teologia sistematica al Westminster Seminary California e pastore emerito della Christ Reformed Church di Anaheim, in California. È autore di numerosi libri, tra cui A Case for Amillennialism e First Corinthians nella serie Lectio Continua.

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