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John Lilburne

John Lilburne è stato uno dei Livellatori più importanti. I Levellers fecero una campagna per un cambiamento radicale del sistema politico inglese e Lilburne era il membro più famoso del movimento. Per i suoi sostenitori, John Lilburne era "John nato libero".

John Lilburne nacque nel 1615. La sua famiglia era abbastanza benestante e proveniva dalla piccola nobiltà. Nel 1630, Lilburne fu mandato a Londra dove fu apprendista presso un sarto. Nella capitale, Lilburne si appassiona rapidamente al puritanesimo. Nel 16136 incontrò John Bastwick nella prigione in cui Bastwick stava scontando una pena per i suoi attacchi ai vescovi. Lilburne ha lavorato per ottenere copie della scurrile "Letany" di Bastwick stampata in Olanda prima di essere contrabbandata in Inghilterra. Nel 1638 fu catturato dalle autorità e processato dalla Camera delle Stelle. Lilburne ha effettivamente rifiutato di riconoscere la corte e ha persino rifiutato di prestare giuramento. Si è difeso con vigore e ha usato un umorismo tagliente rivolto alla corte per ottenere il suo punto di vista. Un tale approccio gli valse un grande sostegno da parte di coloro che guardavano dalla galleria pubblica e la sua reputazione a Londra si diffuse rapidamente. Tuttavia, questo non lo ha sollevato dalle accuse ed è stato condannato a essere frustato e messo alla gogna e multato di £ 500. Fu anche condannato al carcere fino a quando non avesse promesso di conformarsi alla legge, cosa che fece nel 1640.

Lilburne fu rilasciato solo nel 1640 quando si sedette il Parlamento lungo e Oliver Cromwell fece una petizione per il suo rilascio. In cattive condizioni di salute dal suo periodo nella prigione della flotta, Lilburne usò il suo rilascio per scrivere opuscoli sul suo processo e sul puritanesimo.

Nel 1641 e nel 1642, Lilburne scese per le strade di Londra per celebrare il Bill of Attainder emesso contro Thomas Wentworth, conte di Strafford.

Quando scoppiò la guerra civile, Lilburne andò a combattere per il Parlamento. Gli fu assegnato un incarico nel reggimento di fanteria di Lord Brooke e mantenne il grado di capitano. Ha combattuto nella battaglia di Edgehill e Brentford. A Brentford fu fatto prigioniero e mandato a Oxford. Dopo uno scambio di prigionieri, Lilburne fu rilasciato e si unì alla Eastern Association dove era tenente colonnello responsabile dei dragoni. Al servizio del conte di Manchester, Lilburne combatté nella battaglia di Marston Moor. Lasciò l'esercito nel 1645.

Lilburne fu quindi coinvolta con un gruppo di uomini che divennero noti come i Livellatori, anche se questo non era un nome che si davano. Come protagonista dei Livellatori, Lilburne ha mostrato i suoi veri colori. Non voleva solo che la fine del potere monarchico fosse semplicemente sostituita con il potere parlamentare. Lilburne voleva una riforma fondamentale dell'intero modo in cui l'Inghilterra e il Galles erano governati. In tutti i sensi era un radicale. In un momento in cui le donne svolgevano un ruolo molto secondario nella società e nessuna parte nella politica, Lilburne non vedeva alcun motivo per cui non dovessero parlare di quello che vedevano come il loro ruolo futuro in Inghilterra e Galles, anche se era meno chiaro su quello che effettivamente pensiero dovrebbe accadere alla loro posizione nella società. Lilburne voleva anche politici molto più reattivi e responsabili nei confronti di coloro che rappresentavano.

Tali opinioni lo portarono in conflitto con il Parlamento e nel 1645 fu mandato nella prigione di Newgate per due mesi. Accettando il sistema, attirò un grande sostegno dal pubblico in generale a Londra. Ha difeso sia il suo approccio che le sue opinioni utilizzando la Magna Carta e altri documenti costituzionali a sostegno delle sue opinioni. Lilburne continuò a scrivere opuscoli e nel 1645 produsse "England's Birthright Justified", che denunciava decime, monopoli e accise e allo stesso tempo chiedeva libertà di parola, parlamenti annuali e uno stato di diritto. Questo opuscolo doveva costituire la base del programma Levellers, sebbene Lilburne non fosse in alcun modo un organizzatore politico ed era più adottato da altri che non imposto al movimento da Lilburne.

Lilburne ha continuato ad assumere quelli che considerava bastioni di privilegio e potere. Nel 1646 fu portato davanti alla Camera dei Lord con l'accusa di diffamazione del conte di Manchester. Lilburne si rifiutò di inginocchiarsi davanti ai Lord riuniti e si mise le dita nelle orecchie quando iniziarono a interrogarlo. Fu debitamente inviato alla Torre di Londra. Nel febbraio 1647 riuscì a convincere la Camera dei Comuni a interrogarlo in commissione. Ma ha insistito sul fatto che ciò fosse fatto davanti al pubblico.

Fu in quel momento che Lilburne si rese conto che le sue opinioni stavano trovando sostegno tra la base dell'esercito. L'esercito ha già affrontato un problema per il mancato pagamento dei soldati da parte del governo e Lilburne si è agganciato a questo. Scrisse a Oliver Cromwell che lui e l'esercito erano guidati da due "lombrichi" - il riferimento tutt'altro che lusinghiero a Sir Henry Vane e Oliver St. John. È noto che Lilburne era in contatto con gli Agitatori nell'esercito ma quando l'esercito entrò a Londra nell'agosto 1647, non lo liberò dalla Torre. Di conseguenza, Lilburne non ha preso parte ai dibattiti di Putney. Lilburne fu rilasciato solo nell'agosto 1648 una volta che la vittoria nella seconda guerra civile era stata effettivamente assicurata.

Si oppose al processo e all'esecuzione di Carlo I, poiché non credeva che nessuno dei due avrebbe migliorato la vita della persona comune. La sua posizione su ciò che accadde dopo la seconda guerra civile era destinata anche a portarlo in conflitto con i leader della Repubblica. Credeva che l'Inghilterra stesse sostituendo una forma di tirannia con un'altra: i comandanti dell'esercito guidati da Cromwell. Un opuscolo intitolato "England's New Chains" era una chiara valutazione di come vedeva il futuro dell'Inghilterra.

Nel marzo 1649 Lilburne fu nuovamente arrestato e inviato alla Torre. L'ammutinamento dei Leveler di breve durata a Burford portò Cromwell a inviare una forza speciale di soldati fedeli all'esercito alla Torre per proteggere Lilburne e assicurarsi che non fuggisse.

Nell'agosto 1649, Lilburne fu processato per alto tradimento dopo la pubblicazione del suo opuscolo "An Impeachment of High Treason", che fu un aspro attacco a Cromwell e ad altri capi dell'esercito. Tuttavia, una giuria lo ha ritenuto non colpevole, con grande gioia dei londinesi.

Questa fu a tutti gli effetti la fine della sua "carriera" come portavoce radicale dell'Uomo Comune. Divenne un produttore di sapone e Cromwell fece in modo che ottenesse un terreno a Durham, a molte miglia da Londra. Ha aiutato a difendere gli altri che erano sotto processo. Ma mentre era impegnato in uno di questi casi, ha diffamato Sir Arthur Hasilrige, un importante parlamentare. Il Parlamento lo bandì nel dicembre 1651 e l'anno successivo si recò ad Amsterdam e poi a Bruges. Qui tenne corte con i realisti banditi.

Nel 1653 tornò in Inghilterra senza permesso e fu nuovamente arrestato. Fu processato ma nuovamente assolto da una giuria. La sua vittoria ha provocato un'ondata di sostegno tra i londinesi e questo ha allarmato così tanto il Parlamento che non lo ha rilasciato. Lilburne fu invece inviata in una remota fortezza: il Monte Orgueil nel Jersey. Qui non ha avuto l'opportunità di suscitare la folla.

Nel 1655, Lilburne fu riportato al castello di Dover ma era un uomo distrutto. Il governo si è sentito sufficientemente a suo agio per rilasciarlo sulla parola un buon affare.