Teologia/Lo stato di natura

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Lo stato di natura 

di William Van Doodewaard

La vita nell'Eden era meravigliosa.  I nostri primogenitori hanno sperimentato una vitalità completa nel meglio di una creazione incontaminata e bella.  Era un mondo senza sofferenza né morte.  Tutto era molto buono, e al centro di tutto, Adamo ed Eva godevano di una perfetta comunione con Dio e tra loro nel loro stato di innocenza.

Dopo la gioia del matrimonio di Eva con Adamo in Genesi 2, il serpente apparve in Eden "Il serpente era il più astuto di tutti gli animali dei campi che Dio il SIGNORE aveva fatti. Esso disse alla donna: «Come! Dio vi ha detto di non mangiare da nessun albero del giardino?»" (Genesi 3:1).  Sappiamo da altri punti della Scrittura che Dio, che è sovrano su tutto in perfetta santità, non è e non può essere l'autore del male (Deuteronomio 32:4; Giobbe 34:10; Isaia 6:3).  La Genesi non rivela perché Dio abbia permesso a Satana di ribellarsi, calunniare e ingannare;  né è pienamente rivelato perché Dio si sia proposto che l'uomo potesse peccare contro di Lui.  Ma, come nel libro di Giobbe, ci viene rivelato ciò che abbiamo bisogno di sapere.  Gli eventi in Genesi 3 sono secondo il consiglio della santa volontà di Dio, che in definitiva servono a rivelare la Sua gloria e a operare insieme per il bene del Suo popolo.

Già caduto dalla gloria angelica nella sua stessa ribellione, Satana inizia una conversazione con Eva nell'Eden.  Usando l'inganno e la calunnia, tenta Eva di provare il frutto dell'unico albero che Dio aveva proibito: “Come! Dio vi ha detto di non mangiare da nessun albero del giardino?». Il serpente disse alla donna: «No, non morirete affatto; ma Dio sa che nel giorno che ne mangerete, i vostri occhi si apriranno e sarete come Dio, avendo la conoscenza del bene e del male" (Genesi 3:1, 4-5).

Mentre Eva condivideva la consapevolezza del divieto di Dio di mangiare dall'albero, Adamo sapeva che le parole di Satana erano una bugia fino in fondo.  Non è stato ingannato, anche se Eva lo era.

Eva ha interiorizzato la tentazione esterna di Satana, dando spazio alla narrazione del serpente nella sua mente e nel suo cuore, passando dall'attrazione al desiderio all'azione.  Eppure, il peccato di Eva non era il primo per priorità: Adamo era lì accanto a lei (v. 6).  L'apostolo Paolo ci dice che "a causa di un solo uomo il peccato è entrato nel mondo" (Romani 5,12).  Dio aveva creato Adamo per primo e gli aveva comandato personalmente di non mangiare dell'Albero della Conoscenza del Bene e del Male (Genesi 2:17).  Adamo era il marito di Eva e il capo federale: rappresentava Eva e tutti i figli che avrebbero avuto davanti a Dio.  Mentre Eva condivideva la consapevolezza del divieto di Dio di mangiare dall'albero, Adamo sapeva che le parole di Satana erano una bugia fino in fondo.  Non fu ingannato (1 Timoteo 2:14), anche se Eva lo era.  Sapeva che era stata ingannata, ma rimase in silenzio.  Invece di rimproverare e respingere la tentazione esterna, sia Adamo che Eva scelsero liberamente di interiorizzarla e darle approvazione.  Questo fu l'inizio del loro peccato, che precedette l'atto di cogliere il frutto e mangiarlo: “La donna osservò che l'albero era buono per nutrirsi, che era bello da vedere e che l'albero era desiderabile per acquistare conoscenza; prese del frutto, ne mangiò e ne diede anche a suo marito, che era con lei, ed egli ne mangiò” (Genesi 3:6).  Il desiderio peccaminoso ha dato origine all'azione peccaminosa, poiché Adamo ed Eva furono "attirati e adescati" dai propri desideri (Giacomo 1:14).

Quando Adamo ed Eva peccarono, avvenne un enorme cambiamento.  Dio li aveva creati “con conoscenza, giustizia e santità, a immagine di Dio stesso, avendo la legge di Dio scritta nei loro cuori e potenza per adempierla .  .  .  ma con la possibilità di trasgredire, essendo lasciati alla libertà della propria volontà” (Confessione di fede di Westminster 4.2).  Sapevano non peccare e potevano peccare (posse non peccare et posse peccare).  Ma ora accadde ciò di cui Dio li aveva amorevolmente avvertiti: “Nel giorno in cui ne mangerete, certamente morirete” (Genesi 2:17).  Adamo ed Eva avrebbero cominciato a morire fisicamente, trovandosi ora esposti a malattie, incidenti e morte inevitabile.  Ma morirono anche spiritualmente, cadendo in uno stato di non poter non peccare (non posse non peccare).  Il peccato, la colpa e l'incapacità di non peccare divennero realtà determinanti del loro stato d'essere.  La Confessione di Fede di Westminster si esprime così: "Per questo peccato essi caddero dalla loro giustizia originale e dalla comunione con Dio, e così divennero morti nel peccato e completamente contaminati in tutte le parti e facoltà dell'anima e del corpo" (6,2).  Il loro movimento in quel momento era dalla luce meravigliosa e dalla comunione con Dio alla morte spirituale, all'oscurità e alla separazione da Lui.

Il cambiamento in Adamo ed Eva fu drammatico.  La legge di Dio, scritta nei loro cuori, non era più la loro gioia e saggezza, ma la loro condanna.

Il cambiamento in Adamo ed Eva fu drammatico.  La legge di Dio, scritta nei loro cuori, non era più la loro gioia e saggezza, ma la loro condanna.  Dopo aver mangiato il frutto, un senso di vergogna, colpa ed esposizione li ha immediatamente segnati, l'uno davanti all'altro e davanti a Dio.  “Allora si aprirono gli occhi ad entrambi e s'accorsero che erano nudi; unirono delle foglie di fico e se ne fecero delle cinture” (Genesi 3,7).  Il loro immediato istinto di peccatori fu quello di cercare di coprire la propria vergogna con foglie di fico, nascondendosi tra gli alberi del giardino nel vano tentativo di evitare la presenza di Dio.  Avevano paura di Lui, inseguivano le tenebre invece della luce.  Quando furono chiamati a rendere conto, sia Adamo che Eva si rifiutarono di rispondere onestamente alle domande del Signore.  “ L'ira di Dio si rivela dal cielo contro ogni empietà e ingiustizia degli uomini che soffocano la verità con l'ingiustizia; 19 poiché quel che si può conoscere di Dio è manifesto in loro, avendolo Dio manifestato loro;  infatti le sue qualità invisibili, la sua eterna potenza e divinità, si vedono chiaramente fin dalla creazione del mondo essendo percepite per mezzo delle opere sue; perciò essi sono inescusabili, perché, pur avendo conosciuto Dio, non l'hanno glorificato come Dio, né l'hanno ringraziato; ma si sono dati a vani ragionamenti e il loro cuore privo d'intelligenza si è ottenebrato.” (Romani 1:18-21).  Adamo incolpò Eva;  Eva incolpò il serpente.  La loro precedente integrità in conoscenza, rettitudine e santità era scomparsa.  L'immagine di Dio rimase in loro, ma ora era distorta e deturpata dal peccato.

La vita di Adamo ed Eva nel giardino prima della caduta esisteva nel contesto del patto di vita di Dio (noto anche come patto d'opere) con loro.  I teologi vedono questo come stabilito nella creazione di Adamo ed Eva a immagine di Dio ed espresso sia nella benedizione positiva che nella chiamata ad essere fecondi, a moltiplicarsi e a dominare (Genesi 1:28-30) e nella provvidenza  di ogni albero del giardino per il cibo con la proibizione dell'Albero della Conoscenza del Bene e del Male (Genesi 2:16-17).  La Scrittura rende chiaro che questo patto di vita è stato stipulato specificamente con Adamo come capo rappresentante federale di tutta l'umanità.  Paolo ne parla in Romani 5, dove descrive Adamo come l'unico uomo per mezzo del quale il peccato, con la conseguenza della morte, è venuto nel mondo “a tutti gli uomini” (Romani 5:12).  Prima Corinzi 15 fa eco a questo con il suo confronto del primo uomo, "Adamo [nel quale] tutti muoiono", a Cristo (1 Corinzi 15:22, 45-49).

Mentre il Nuovo Testamento ci parla della posizione di Adamo come capo dell'Alleanza, quando leggiamo Genesi 1–3 con questo in mente, vediamo che è già evidente.  Il Signore ordina le disposizioni e il divieto nel patto di vita ad Adamo prima della creazione di Eva.  Quando Adamo ed Eva cadono nel peccato, Adamo è il primo ad essere chiamato a rendere conto.  È lui che, come capo dell'alleanza, riceve la parola che attua la maledizione della morte dell'alleanza: «Mangerai il pane, finché tornerai alla terra, perché da essa sei stato tratto;  poiché polvere sei e in polvere ritornerai» (3:19).  Essendo sia il primo padre di tutta l'umanità e anche il capo del patto di tutta l'umanità, Adamo ha messo in atto una portata universale di conseguenza con il suo peccato: “Tutta l'umanità, discendendo da lui per generazione ordinaria, peccò in lui e cadde con lui, nella sua  prima trasgressione” (Catechismo Minore di Westminster, 16).  Ecco perché tutti dopo Adamo, eccetto nostro Signore Gesù Cristo, sono stati concepiti e nati nel peccato (Salmi 51:5).  Questo è il motivo per cui "nessuno è giusto, no, nemmeno uno" (Romani 3:10).  Abbiamo peccato in Adamo;  il suo peccato come capo del nostro patto ci è imputato.  Come suoi discendenti, siamo nati nel successivo stato di natura decaduto.

Ma la portata delle conseguenze va oltre un'umanità universalmente caduta.  John Murray nota:

Il peccato ha origine nello spirito e risiede nello spirito.  .  .  ma colpisce drasticamente il fisico e il non spirituale.  Le sue relazioni sono cosmiche.  “Maledetto il suolo per [tuo] bene .  .  .  spine e cardi.  .  .  la creazione era soggetta alla vanità.  .  .  geme tutta la creazione”.

Disordine, sofferenza e morte premuti nel tessuto dell'intero cosmo sotto il peso della maledizione.

Quando comprendiamo queste realtà, iniziamo a capire meglio noi stessi e il mondo che ci circonda.  Perché la sofferenza e la morte affliggono la creazione?  Perché desideriamo le cose che facciamo?  Perché le persone intorno a noi fanno quello che fanno nel modo in cui lo fanno?  È perché siamo caduti in Adamo nello stato di natura, separati dalla vita e dalla comunione con Dio, e sotto la Sua maledizione.  È perché noi liberamente e, a parte la grazia, vogliamo solo sostituire la verità con la menzogna "essi, che hanno mutato la verità di Dio in menzogna e hanno adorato e servito la creatura invece del Creatore, che è benedetto in eterno. Amen!"  (Romani 1:25).  Questi effetti del peccato sulla razza umana sono descritti dai termini teologici totale depravazione e totale incapacità.  Tutti gli uomini, oltre ad essere portati nello stato di grazia da Dio, «sono per natura figli dell'ira, incapaci di salvare il bene, inclini al male, morti nel peccato e ad esso schiavi .  .  .  e senza la grazia rigeneratrice dello Spirito Santo non possono né vogliono tornare a Dio” (Canoni di Dort 3/4.3).

La Scrittura rende chiaro che questo patto di vita è stato stipulato specificamente con Adamo come capo federale, o rappresentante, non solo di Eva, ma anche di tutti i suoi discendenti, di tutta l'umanità.

Ciò non significa che Adamo ed Eva e tutta la loro posterità siano immediatamente o sempre malvagi tanto quanto potrebbero essere.  La Genesi narra una grande quantità di peccato e di miseria, tuttavia è chiaro che alcuni nello stato di natura sono più malvagi di altri (cfr Genesi 4:23-24) e che ci sono stati momenti in cui la malvagità è aumentata e «è stata grande in  la terra” (6:5) in misura maggiore che in altri tempi.  I credenti mostrano il peccato residuo, mentre i non credenti dimostrano la grazia comune.  Sia il Faraone che Abimelec fecero del bene esteriore rimproverando Abramo per il suo inganno (Gen. 12:18; 20:9-10).  I Canoni di Dort notano utilmente che rimangono nell'uomo «dopo la caduta, i barlumi della luce naturale, per cui conserva una certa conoscenza di Dio, delle cose naturali e delle differenze tra il bene e il male, e scopre un certo riguardo per la virtù,  buon ordine nella società e per mantenere un aspetto esteriore ordinato” (3/4.4).  Pur essendo ancora distorta, l'immagine di Dio nell'uomo allo stato di natura non è andata completamente perduta, in funzione della sua grazia comune o restrittiva.  Quindi, godiamo della compagnia di buoni vicini non cristiani che condividono l'attrezzatura da giardino o ci aiutano dopo una tempesta anche mentre vivono sfidando Dio.  Eppure le loro "buone opere" non sono vere buone opere conformi allo standard di Dio per la bontà perché non sono fatte in obbedienza a Dio e per la Sua gloria come frutto della fede in Cristo.

Le contestazioni della descrizione biblica 

Le realtà dello stato di natura, come ci è stato rivelato nella Scrittura, sono oggi messe in discussione su diversi fronti.  Uno si trova nel nostro contesto evangelico contemporaneo, dove sono in corso sforzi per rifiutare la storicità di Adamo ed Eva come i primi genitori di tutta l'umanità.  C'è una varietà sempre crescente di tentativi di leggere i primi capitoli della Genesi utilizzando nuovi approcci ermeneutici.  Mentre la spinta sembra essere il desiderio di armonizzare la Genesi con la teoria evoluzionistica, le perdite bibliche e teologiche sono significative.  Alcuni revisionisti cercano di sostenere che i primi capitoli della Genesi non hanno importanza finché ci fu un "Adamo" ad un certo punto nel tempo evolutivo che funzionò come capo federale per l'umanità contemporanea, successiva e forse anche precedente.  Sebbene possiamo essere grati che conservino un vestigio di un Adamo storico, il loro approccio solleva la questione del posto della guida del patto di Adamo nella sua relazione con tutti i suoi discendenti per generazione ordinaria.  Se questo viene abbandonato, lo è anche un terreno biblico e teologico per la straordinaria, unica generazione di Gesù, seme della donna, concepita dallo Spirito Santo e nata dalla Vergine Maria come secondo Adamo.

Dio ha incluso il racconto della nostra caduta in Adamo nella Bibbia non solo per chiarezza nel vedere noi stessi, ma anche per la nostra vita e adorazione in Lui.

Una seconda sfida a una comprensione scritturale del peccato si trova in relazione alla dottrina del peccato tra gli evangelici nelle discussioni sulla sessualità umana.  Alcuni hanno adottato una comprensione terapeutica del peccato o addirittura articolato una dottrina cattolica romana sulla concupiscenza.  Secondo il cattolicesimo romano, l'inclinazione al peccato - la concupiscenza - non può nuocere a coloro che lottano contro di essa e non è un'offesa a Dio se non si agisce.  Le interpretazioni terapeutiche del peccato sono molto simili.  Entrambi non sono coerenti con la testimonianza della Genesi e con tutta la Scrittura: il peccato include non solo l'azione, ma anche le attrazioni e i desideri peccaminosi che possono portare il frutto dell'azione peccaminosa.  C'è un pericolo spirituale e teologico significativo qui.  Dare spazio al peccato nelle attrazioni e nei desideri dei cristiani è certamente una negazione della dottrina biblica della santificazione e per effetto avrà ripercussioni anche sulla visione della persona e dell'opera di Cristo.  In Galati, l'apostolo Paolo, portando la parola del Cristo asceso, ci dice che «i desideri dello Spirito sono contro la carne» (Gal 5,17).  I desideri che “attirano e seducono” non sono neutri ma sono “terreni, non spirituali e demoniaci” (Giacomo 1:14; 3:15).

Anche se nessuno di noi prova grande gioia nel ricordare la realtà della nostra condizione decaduta in Adamo, comprenderla come il Signore ce la rivela con grazia è fondamentale per ricevere il Suo vangelo.  È parte integrante del ricevere la pienezza della Sua rivelazione nella persona e nell'opera di Cristo.  È per il nostro bene.  Dio ha incluso il racconto della nostra caduta in Adamo nella Bibbia non solo per chiarezza nel vedere noi stessi, ma anche per la nostra vita e adorazione in Lui.  “La tua parola è una lampada ai miei passi e una luce sul mio cammino.  .  .  .  Le tue testimonianze sono la mia eredità per sempre, perché sono la gioia del mio cuore» (Salmi 119:105, 111).

 

Il dottor William VanDoodewaard è professore di storia della chiesa al Puritan Reformed Theological Seminary di Grand Rapids, nel Michigan. È autore o curatore di diversi libri, tra cui The Quest for the Historical Adam eCharles Hodge's Exegetical Lectures and Sermons on Hebrews.